Muzyka rockowa wywodzi się z rock and rolla w Stanach Zjednoczonych i szybko rozprzestrzenił się w wielu krajach świata.

Podstawowym instrumentem używanym w muzyce rockowej są różne gitary (gitara elektryczna, gitara basowa). W zespołach rockowych spotyka się też perkusję, instrumenty klawiszowe.

Muzyki rockowej szczególnie istotne są występy na żywo oraz autentyczność.

Wśród popularnych wykonawców muzyki rockowej są: Elvis Presley, Jimi Hendrix, Led Zeppelin, The Beatles, Pink Floyd, Queen, U2, Metallica.

Wśród polskich grup rockowych wymienić można na przykład zespoły Czerwono-Czarni, Niebiesko-Czarni, Breakout, SBB, TSA, Budka Suflera.